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Qu’est-ce que l’analyse de risques?

Dans le domaine de l’environnement, l’analyse de risque est une étude permettant de juger de l’ampleur des effets d’une contamination sur la santé humaine ou sur les organismes vivants (faune et flore).  Elle s’applique à des problématiques impliquant des agents toxiques, radioactifs ou pathogènes et permet d’examiner les risques que ces contaminants présentent dans les conditions spécifiques à l’étude.  De manière générale, une analyse de risque comporte trois volets. Le premier vise à décrire le comportement et le devenir des contaminants dans l’environnement et dans la chaîne alimentaire afin d’estimer les niveaux d’exposition des populations.  Le second volet consiste à rassembler les connaissances scientifiques sur les effets des agents en cause afin d’établir les niveaux d’exposition sécuritaires. Les risques peuvent ensuite être évalués en comparant les niveaux d’exposition des populations à l’étude aux niveaux sécuritaires.

 

L’analyse de risques s’inscrit dans une démarche de gestion environnementale
basée sur les risques.

Les avantages de cette approche sont multiples :

  • L’analyse de risques tient compte des conditions spécifiques au site à l’étude; ces conditions peuvent grandement influencer les risques auxquels une personne ou tout organisme vivant est exposé;
  • L’analyse de risques permet de connaître les risques réels posés par la contamination, même lorsqu’il n’existe pas de normes ou critères pour une substance ou un agent pathogène en particulier; de ce fait, elle est souvent plus sécuritaire que d’utiliser des critères génériques arbitraires;
  • La gestion basée sur les risques est souvent beaucoup moins coûteuse que la gestion, plus traditionnelle, basée sur le respect de critères génériques.